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Date de publication
Éditeur
Les Éditions Noir sur Blanc
Collection
Littérature étrangère-voyage
Nombre de pages
240
EAN13
9782882505040
ISBN
978-2-88250-504-0
LE KOH-I-NOOR, L’HISTOIRE FUNESTE DU DIMANT LE PLUS CÉLÈBRE DU MONDE
Les Éditions Noir sur Blanc
21,00
Présentation
Le 29 mars 1849, un garçon de dix ans est introduit dans la salle des miroirs du fort de Lahore. Malgré ses craintes, il s’avance avec dignité : il est le maharajah du Pendjab. Au cours d’une cérémonie aussi fastueuse qu’humiliante, l’enfant va devoir reconnaître sa soumission à la Couronne britannique et céder à la reine Victoria non seulement l’un des territoires les plus riches de l’Inde, mais aussi l’objet le plus précieux du sous-continent, le célèbre diamant Koh-i-Noor, la Montagne de Lumière.Soucieux de lui établir un pedigree, les Anglais passent aussitôt commande d’une « biographie » de la pierre précieuse. Pour s’acquitter de sa tâche, le jeune fonctionnaire désigné par la Compagnie des Indes orientales a visiblement couru les bazars de Delhi, réunissant toutes les légendes et sornettes que colportait la tradition.

L’histoire du Koh-i-Noor de William Dalrymple et Anita Anand dissipe les brumes de la mythologie, mais ce qu’elle révèle au lecteur d’aujourd’hui n’en est pas moins romanesque, avec son lot de meurtres et de trahisons : une archéologie de la cupidité, où se rejoignent les passions privées des maharajahs et la folie collective de l’impérialisme occidental. Craché par un volcan primaire, charrié par le fleuve Krishna jusqu’à Golconde, le Koh-i-Noor ira jusqu’en Afghanistan, avant de venir se loger dans la couronne de la reine Victoria.



Historien et journaliste écossais, William Dalrymple parcourt l’Orient depuis une vingtaine d’années. Spécialisé dans la littérature de voyage, il est l’auteur de six livres parmi lesquels Le Moghol Blanc (2005) qui a remporté, entre autres, le prestigieux Wolfson Prize for History, La Cité des Djinns (2006) qui a reçu le Thomas Cook Travel Book Award, mais aussi Dans l’ombre de Byzance (2002), L’Âge de Kali (2004), Le dernier Moghol (2008), Neuf vies (2010) et Le Retour d’un Roi (2014), récompensé par le Kapuściński Award for Literary Reportage, tous parus en français chez Noir sur Blanc. Il vit à Delhi avec son épouse et leurs trois enfants.
Le mot du libraire
13 avril 2018

Le Koh-I-Noor, la Montagne de Lumière, est sans conteste l'un des diamants les plus célèbres du monde. Pris par les anglais au dernier maharajah du Penjab, ces derniers s'empressent de lui écrire une biographie aussi merveilleuse que fausse. William Dalrymple et Anita Anand se sont attelés à retracer la vraie histoire du diamant depuis ses origines mythiques jusqu'à son destin à la cour d'Angleterre. Si William Dalrymple s'intéresse au diamant en lui-même, Anita Anand nous dévoile l'histoire de la présence coloniale anglaise en terre moghole et tous les jeux de pouvoir qui conduisent le Koh-I-Noor à avoir une histoire peut-être plus romanesque que ce qu'on lui prête déjà. Très bien documenté, avec une écriture fluide mais précise, "Le Koh-I-Noor" vous entrainera dans cette Inde des Maharajah où les diamants font la taille d'œuf de poule! Passionnant.
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