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Date de publication
Éditeur
Table Ronde
Collection
Vermillon
Nombre de pages
194
EAN13
9791037106155
ISBN
979-10-371-0615-5
LES BOURGEOIS DE CALAIS
De MICHEL BERNARD
Table Ronde
20,00
Présentation
Quand Omer Dewavrin entre dans l'atelier d'Auguste Rodin, dédale de formes humaines de pierre et de glaise, il a la certitude d'avoir fait le bon choix. Notaire et maire de Calais, il a confié au sculpteur à la réputation naissante la réalisation d'un monument en hommage à six figures légendaires de la guerre de Cent Ans : les Bourgeois de Calais. Nous sommes en 1884, et Dewavrin ne sait pas encore qu'il s'écoulera dix ans avant que l'artiste, en quête de perfection, se décide à déclarer son travail achevé. La bouleversante chorégraphie de bronze n'existerait pas sans ce bourgeois du XIXᵉ siècle qui, devinant le génie du sculpteur, l'obligea à aller au bout de lui-même et imposa son oeuvre en dépit du goût académique et des controverses idéologiques. Sa femme Léontine et lui sont les héros inattendus de cette histoire, roman de la naissance d'une amitié et de la création du chef-d'oeuvre qui révolutionna la sculpture.
Le mot du libraire
31 août 2021

Certaines œuvres d'art ont la faculté de faire dialoguer le passé et le présent. « Les bourgeois de Calais », façonnée par Rodin, sont de celles-là. Omer Dewavrin, maire humaniste, trouva en lui le parfait artisan de ce projet qu'il destinait à ses concitoyens, dans une ère de modernisation de la cité. Michel Bernard choisit d'axer plus encore son roman sur un second dialogue, qui préexiste, entre l'artiste et son commanditaire, dont les énergies et les volontés ont à s'associer. La sculpture prend vie sur un terrain solide, celui d'une respectueuse amitié.

30 août 2021

Voici est un roman historique passionnant sur ce qui peut apparaître comme un fait culturel mineur par rapport aux amples mouvements historiques que sont les guerres ou les grands personnages ou les lieux de pouvoir : la création par Rodin des" bourgeois de Calais". La rencontre que le sculpteur, qui, à cette époque, commence à connaître le succès, et Omer Dewavrin, alors maire de Calais sera déterminante pour l'existence d'une oeuvre majeure dans l'histoire de l'art. Mais ce monument ne naît pas sans difficulté et c'est cette épopée que nous raconte Michel Bernard. Doué de son style élégant, de son érudition impressionnante l'auteur sait parfaitement mettre en récit les archives et la correspondance entre protagonistes. Le roman dévoile petit à petit les enjeux, les affres de la création soumise aux humeurs des créateurs, au budget de la commande publique et aux goûts des hommes du temps. Ce faisant, Michel Bernard semble faire un clin d'oeil à sa propre oeuvre et tirer un trait union entre ses deux périodes et sujets d'inspiration, la guerre de Cent ans et la création de la fin du dix-neuvième siècle.

30 août 2021

Naissance d'une oeuvre d'art

Michel Bernard nous séduit une fois encore ! Après Ravel, Monet et Jeanne d'Arc, c'est une oeuvre d'art qui est ici le sujet central du roman. Et quelle oeuvre d'art ! Une des sculptures les plus connues de Rodin : les Bourgeois de Calais. L'originalité est l'angle de vue choisi par l'auteur, et la juste place donnée au commanditaire de l'oeuvre : le maire de Calais. En peu de pages, nous assistons à la naissance d'une oeuvre d'art majeure : comment est née cette sculpture, pourquoi et par qui a-t-elle été commandée...? Puis sa réalisation... beaucoup plus longue que prévue : 10 ans ! Les vicissitudes de la création, les aléas de la commande publique, l'entêtement d'un homme (le maire) pour faire aboutir le projet : tout cela est magnifiquement évoqué par Michel Bernard qui excelle à reconstituer les étapes de la créations comme si nous étions auprès de Rodin. On croise bien sûr Camille Claudel, Octave Mirbeau, Monet et Rainer Maria Rilke. ET toujours cette écriture si caractéristique, par petites touches, impressionniste pourrait-on dire. C'est fin , élégant, instructif... sensible. On applaudit.
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