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Fiche livre
Les fantômes du vieux pays
25,00 €
Les fantômes du vieux pays
Traduit par
Gallimard
Résumé
Scandale aux États-Unis : le gouverneur Packer, candidat à la présidentielle, a été agressé en public. Son assaillante est une femme d'âge
mûr : Faye Andresen-Anderson. Les médias s’emparent de son histoire et la surnomment Calamity Packer. Seul Samuel Anderson, professeur d’anglais à l’Université de Chicago, passe à côté du fait divers, tout occupé qu’il est à jouer en ligne au Monde d'Elfscape. Pourtant, Calamity Packer n’est autre que sa mère, qui l’a abandonné à l’âge de onze ans. Et voilà que l’éditeur de Samuel, qui lui avait versé une avance rondelette pour un roman qu’il n’a jamais écrit, menace de le poursuivre en justice. En désespoir de cause, le jeune homme lui propose un nouveau projet : un livre révélation sur sa mère qui la réduira en miettes. Samuel ne sait presque rien d’elle ; il se lance donc dans la reconstitution minutieuse de sa vie, qui dévoilera bien des surprises et réveillera son lot de fantômes. Des émeutes de Chicago en 1968 au New York post-11-Septembre en passant par la Norvège des années quarante et le Midwest des années soixante, Nathan Hill s’empare de l’Amérique d’aujourd’hui et de ses démons et compose avec beaucoup d’humour une fresque aussi ambitieuse que captivante.
Né en 1976, Nathan Hill est originaire de l’Iowa, aux États-Unis. Il vit aujourd’hui en Floride et enseigne la littérature et l’écriture à l’Université Saint-Thomas dans le Minnesota. Les fantômes du vieux pays est son premier roman.
Caractéristiques du livre
  • Date de parution :
  • Editeur : Gallimard (17/08/2017)
  • Collection : Du monde entier
  • Nombre de pages : 720
  • ISBN: 978-2-07-019649-4
Avis des lecteurs
Claire A. image du profil
(Fontaine Victor Hugo)

On peut dire que ce roman américain est une vraie révélation dans cette rentrée littéraire: dense, ambitieux, magistral du point de vue de la construction, Nathan Hill réussit le pari de mêler la petite histoire à la grande Histoire. Samuel, professeur d'université est rattrapé par son passé lorsqu'il découvre fortuitement que sa mère - qu'il n'a pas vue depuis plus de 20 ans- est accusée d'avoir agressé le gouverneur Packer, candidat aux élections présidentielles. Samuel n'a jamais compris le départ inopiné de sa mère 20 ans plus tôt, cet incident va l'obliger à essayer de comprendre pourquoi sa mère a abandonné sa famille sans laisser d'explications. Cette femme au passé trouble, est soupçonnée d'avoir commis des actes terroristes en mai 1968 lors des émeutes de Chicago. Manipulation, complot, comment déméler le vrai du faux ? Ce récit aux rebondissements multiples est passionnant de bout en bout. On ne s'ennuie jamais et la psychologie des personnages est parfaitement aboutie. A découvrir de toute urgence!!!

Véronique T. image du profil
(Fontaine Passy)

Samuel apprend que sa mère a molesté le gouverneur Packer,candidat à la présentielle en 2011. Il est très surpris car Faye Andresen-Anderson n'est pas une personne violente, rebelle, activiste d'aucun mouvement...mais connaît-il vraiment sa mère et son passé? L'auteur parvient avec une maîtrise éblouissante à décrire la génération 68 à Chicago et ses révoltes étudiantes et anarchistes au travers de la vie personnelle de sa mère. En parallèle Nathan Hill nous présente une société des années 2010 corrompue par les politiciens et industriels et racoleuse des médias face à la révolte de ce fils. Les Fantômes du vieux pays est une analyse fine, intelligente, riche de l'âme humaine et de la complexité de l'amour et d'une société dans les années 70 et 2010..Jouissif, brillant, riche, captivant roman!

Virginie S. (Libraire) image du profil

« Les fantômes du vieux pays » de Nathan Hill aux éditions Gallimard
Samuel est professeur d'anglais dans une université américaine. Désabusé par la médiocrité de ses élèves et la morosité de sa vie, il se réfugie dans ""Elfscape"" un jeu vidéo qui l'occupe de plus en plus. Mais le quotidien va vite voler en éclat lorsqu'il découvre dans les médias l'image d'une femme surnommée ""Calamity Parker"".

Cette femme a lancé une poignée de cailloux au visage d'un candidat républicain en campagne et toute l'Amérique se passionne pour elle en attendant un procès retentissant.

Le problème pour Samuel est qu'il reconnaît en elle sa mère qui l'a abandonné quand il avait 11 ans.

Le second problème pour Samuel est qu'il doit rembourser dans les plus brefs délais un avaloir consenti par son éditeur pour un roman qu'il n'a jamais écrit, argent avec lequel il s'est offert une maison dévaluée désormais.
Acculé, le jeune professeur accepte d'écrire un récit à charge sur cette mère et se lance dans une enquête pour tenter de comprendre cette femme.

De l'Amérique de Trump à la Norvège des années 40, Nathan Hill nous livre un roman dense qui explore de multiples histoires, de multiples chemins gardant comme fil rouge cette relation douloureuse entre une mère et son fils.
Tour à tour drôle, mélancolique, sensible, ""les fantômes du vieux pays"" est un roman brillant et le regard de l'auteur est toujours juste, précis sur ces personnages qui se cherchent et se questionnent. Une très belle découverte.

Solenn K (Librairie Arcanes) image du profil

Le point de départ de cette histoire c'est une vieille dame, surnommée Calamity Parker, qui agresse le Gouverneur Parker à coup de jet de pierre. Et nous voilà lancés pour 700 pages dans le destin de cette femme, racontée par son fils Samuel, prof d'université qui se voudrait romancier mais n'a rien écrit depuis 10 ans.
Dans ce roman incroyablement bien mené, on croise une violoniste virtuose, un soldat déployé en Irak, un accro des jeux vidéo, une étudiante un peu légère mais pas si bête, un éditeur manipulateur et un grand-père norvégien. Le tout sur fond d'histoire des États-Unis, des année 60 à nos jours.
Le grand talent de Nathan Hill, dont c'est le premier roman, a été de créer autant de personnages et d'univers différents sans nous perdre un seul instant. Chacun d'entre eux nous dévoile un pan de la vie des 2 personnages principaux et plus globalement de la société américaine.
Son écriture est à la fois juste, incisive et teintée d'un certain humour noir. Une lecture réjouissante à ne surtout pas manquer.

Valérie image du profil

Ce pavé de plus de 700 pages est typique de ces romans américains qui partent d'un point A pour arriver à un point B en passant par des points dont on n'imaginait même pas qu'ils pouvaient être aussi nombreux. A la fois roman avec une intrigue, voire même du suspense concernant le passé de l'ascendance de Samuel, réflexion sur divers sujets comme la pornographie ou les promesses à respecter ou pas, avec des variations dans la forme et le style, ce n'est pas un roman que nous avons en main, mais plusieurs. C'est souvent brillant, parfois un peu longuet, mais cela reste, dans l'ensemble, un très bon roman.

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