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Fiche livre
Les fantômes du vieux pays
25,00 €
Les fantômes du vieux pays
Traduit par
Gallimard
Résumé
Scandale aux États-Unis : le gouverneur Packer, candidat à la présidentielle, a été agressé en public. Son assaillante est une femme d'âge
mûr : Faye Andresen-Anderson. Les médias s’emparent de son histoire et la surnomment Calamity Packer. Seul Samuel Anderson, professeur d’anglais à l’Université de Chicago, passe à côté du fait divers, tout occupé qu’il est à jouer en ligne au Monde d'Elfscape. Pourtant, Calamity Packer n’est autre que sa mère, qui l’a abandonné à l’âge de onze ans. Et voilà que l’éditeur de Samuel, qui lui avait versé une avance rondelette pour un roman qu’il n’a jamais écrit, menace de le poursuivre en justice. En désespoir de cause, le jeune homme lui propose un nouveau projet : un livre révélation sur sa mère qui la réduira en miettes. Samuel ne sait presque rien d’elle ; il se lance donc dans la reconstitution minutieuse de sa vie, qui dévoilera bien des surprises et réveillera son lot de fantômes. Des émeutes de Chicago en 1968 au New York post-11-Septembre en passant par la Norvège des années quarante et le Midwest des années soixante, Nathan Hill s’empare de l’Amérique d’aujourd’hui et de ses démons et compose avec beaucoup d’humour une fresque aussi ambitieuse que captivante.
Né en 1976, Nathan Hill est originaire de l’Iowa, aux États-Unis. Il vit aujourd’hui en Floride et enseigne la littérature et l’écriture à l’Université Saint-Thomas dans le Minnesota. Les fantômes du vieux pays est son premier roman.
Caractéristiques du livre
  • Date de parution :
  • Editeur : Gallimard (08/2017)
  • Collection : Du monde entier
  • Nombre de pages : 720
  • ISBN: 978-2-07-019649-4
Avis des lecteurs
Véronique T. image du profil
(Fontaine Passy)

Samuel apprend que sa mère a molesté le gouverneur Packer,candidat à la présentielle en 2011. Il est très surpris car Faye Andresen-Anderson n'est pas une personne violente, rebelle, activiste d'aucun mouvement...mais connaît-il vraiment sa mère et son passé? L'auteur parvient avec une maîtrise éblouissante à décrire la génération 68 à Chicago et ses révoltes étudiantes et anarchistes au travers de la vie personnelle de sa mère. En parallèle Nathan Hill nous présente une société des années 2010 corrompue par les politiciens et industriels et racoleuse des médias face à la révolte de ce fils. Les Fantômes du vieux pays est une analyse fine, intelligente, riche de l'âme humaine et de la complexité de l'amour et d'une société dans les années 70 et 2010..Jouissif, brillant, riche, captivant roman!

Marianne K. image du profil
(Les Lisières)

Alors qu’il est sur le point de se faire poursuivre en justice par son éditeur (parce qu’il ne lui a pas remis un manuscrit pour lequel il avait reçu de conséquents à-valoir), Samuel apprend que sa mère, qui l’a abandonné quand il avait 11 ans, a agressé un candidat à la présidentielle en lui jetant des cailloux… Repérant-là une aubaine, il propose à son éditeur de rédiger un ouvrage révélation sur l’histoire de sa mère ! Se plongeant dans l’histoire de Faye, Samuel s’aperçoit qu’il ne la connaît qu’à peine : d’une adolescence dans les années 1960 à l’attentat du 11/09/2001 en passant par les émeutes à Chicago et la guerre du Vietnam, il découvre la vie d’une femme en prises avec ses démons et revisite l’histoire contemporaine des États-Unis.
Passionnante de bout en bout, cette fresque ambitieuse entraîne le lecteur au cœur des vies de nombreux personnages secondaires : Pwnage, accro aux jeux vidéo, Bethany, la violoniste prodige, Bishop, traumatisé dans son enfance, ou encore Frank, l’émigré norvégien aux histoires de fantômes ! Plongez-vous dans ce roman comme on les aime tant, prenants et brillants, vous serez scotchés jusqu’aux ultimes révélations… C’est magistral !

Solenn K (Librairie Arcanes) image du profil

Le point de départ de cette histoire c'est une vieille dame, surnommée Calamity Parker, qui agresse le Gouverneur Parker à coup de jet de pierre. Et nous voilà lancés pour 700 pages dans le destin de cette femme, racontée par son fils Samuel, prof d'université qui se voudrait romancier mais n'a rien écrit depuis 10 ans.
Dans ce roman incroyablement bien mené, on croise une violoniste virtuose, un soldat déployé en Irak, un accro des jeux vidéo, une étudiante un peu légère mais pas si bête, un éditeur manipulateur et un grand-père norvégien. Le tout sur fond d'histoire des États-Unis, des année 60 à nos jours.
Le grand talent de Nathan Hill, dont c'est le premier roman, a été de créer autant de personnages et d'univers différents sans nous perdre un seul instant. Chacun d'entre eux nous dévoile un pan de la vie des 2 personnages principaux et plus globalement de la société américaine.
Son écriture est à la fois juste, incisive et teintée d'un certain humour noir. Une lecture réjouissante à ne surtout pas manquer.

Valérie image du profil

Ce pavé de plus de 700 pages est typique de ces romans américains qui partent d'un point A pour arriver à un point B en passant par des points dont on n'imaginait même pas qu'ils pouvaient être aussi nombreux. A la fois roman avec une intrigue, voire même du suspense concernant le passé de l'ascendance de Samuel, réflexion sur divers sujets comme la pornographie ou les promesses à respecter ou pas, avec des variations dans la forme et le style, ce n'est pas un roman que nous avons en main, mais plusieurs. C'est souvent brillant, parfois un peu longuet, mais cela reste, dans l'ensemble, un très bon roman.

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