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Date de publication
Éditeur
Flammarion
Collection
HISTOIRE
Nombre de pages
608
EAN13
9782081290518
ISBN
978-2-08-129051-8
LA VIE MOUVEMENTÉE D'HENRIETTE CAMPAN
De GENEVIÈVE HAROCHE-BOUZINAC
Flammarion
24,90
Présentation
Henriette Campan aura eu tant de vies...
Et pourtant, une femme unique guide les lignes de cette passionnante biographie. Son parcours est d'une grande modernité : par nécessité économique, la jeune femme devient lectrice à la cour de France, avant d'entrer au service particulier de la reine Marie-Antoinette. Son père, chef du bureau de traduction aux Affaires étrangères, lui a donné le goût des idées nouvelles, convaincu de la nécessité de réformer un régime exsangue. Henriette Campan parle plusieurs langues, vénère les livres et les auteurs. Un bel esprit qui, au fil des épreuves, lui permet de résister à la fatalité des destins propres aux femmes de son temps.
À Versailles, sa vie bascule. Cette observatrice discrète est aux premières loges pour consigner dans ses carnets la matière de ses futurs Mémoires. Contre toute attente, la liberté lui vient avec la Révolution. À quarante ans, sans argent, éprouvée par les violences dont elle a été témoin, Henriette Campan ouvre un pensionnat, véritable laboratoire où elle crée sa méthode d'éducation, en offrant aux filles de larges pans de la connaissance jusque-là réservés aux garçons. Mais, si l'Empereur la nomme à la tête de la Maison de la Légion d'Honneur, il s'oppose à sa volonté de former une élite féminine, pendant de l'élite masculine qu'il est en train de fonder.
Fruit d'une longue enquête à travers des archives inédites en France et aux États-Unis, cette biographie éclaire d'un jour nouveau le parcours d'Henriette Campan ; elle apparaît ici maîtresse de sa vie, entreprenante, inventive, à l'image de sa devise : «Les talents sont la vraie richesse.»
Le mot du libraire
25 octobre 2017

Après Elisabeth Vigée Lebrun, c'est au tour de Madame Campan de sortir de l'oubli. Longtemps cantonnée à son rôle de lectrice pour Mesdames, tantes de Louis XVI et de gouvernante auprès des enfants de Marie-Antoinette, elle nous apparaît enfin dans son entièreté grâce à la plume efficace de Geneviève Haroche-Bouzinac qui refuse de laisser les autres mérites d'Henriette dans l'ombre. Car ne voir que sa vie d'Ancien Régime, c'est oublier que cette femme incroyable a survécu à la Révolution française, a fondé une école féminine d'avant-garde, a passé l'Empire en côtoyant les plus grands et affronté les plus terribles des tempêtes. Dans un ouvrage très documenté et cependant parfaitement accessible, l'auteure offre à cette femme méconnue un sublime portrait, plein de courage et d'intelligence. Une grande femme de l'Histoire à (re)découvrir.
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