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Fiche livre
L'Empereur à pied
20,00 €
L'Empereur à pied
Le Seuil
Résumé
Au milieu du XIXe siècle, un homme apparaît avec ses fils dans les montagnes du Liban. Il s'appelle Khanjar Jbeili, mais on le surnommera vite l'Empereur à pied. Il est venu pour fonder un domaine et forger sa propre légende. Sa filiation ne tarde pas à devenir l'une des plus illustres de la région. Mais cette prospérité a un prix. L'Empereur a, de son vivant, imposé une règle à tous ses descendants : un seul par génération sera autorisé à se marier et à avoir des enfants ; ses frères et sœurs, s'il en a, seront simplement appelés à l'assister dans la gestion des biens incalculables et sacrés du clan Jbeili. Serment, ou malédiction ? Du début du XXe siècle à nos jours, les descendants successifs auront à choisir entre libre-arbitre et respect de l'interdit. Ouverts au monde, ils voyageront du Mexique à la Chine, de la France de la Libération aux Balkans de la guerre froide, en passant par Naples, Rome et Venise, pourchassant des chimères, guettés sans cesse par l'ombre de la malédiction ancestrale. Jusqu'à ce que, revenu sur le sol natal, le dernier de la lignée des Jbeili rompe avec le passé et ses interdits, à l'aube du XXIe siècle. Mais à quel prix ? Charif Majdalani est né au Liban en 1960. Il enseigne les lettres françaises à l'Université Saint-Joseph de Beyrouth. Il est l'auteur, notamment, d'Histoire de la Grande Maison (2005), Caravansérail (2007), Le Dernier Seigneur de Marsad (2013) et Villa des femmes (2015), tous parus au Seuil.
Caractéristiques du livre
  • Date de parution :
  • Editeur : Le Seuil (08/2017)
  • Collection : Cadre rouge
  • Nombre de pages : 400
  • ISBN: 978-2-02-137250-2
Avis des lecteurs
Lucie A. image du profil
(Fontaine Passy)

Dans la brume sèche du matin, on distingue au loin plusieurs silhouettes, celle d'un homme chaussée de bottes de cavalier richement ouvragées surnommé "l'empereur" et de trois autres plus jeunes portant des peaux de moutons sur le dos, sans doute ses fils. L'homme mystérieux à l'air hautain se présente et réclame des terres au cheikh qui accède à sa demande. De mauvaises terres pour ce père et ces fils trop fiers, le seigneur ne leur laisse aucune chance. Mais "l'empereur" veux faire naître une dynastie et très vite les terres pauvres livrent leurs richesses. Seule condition imposée par le patriarche aux générations futures, seul le fils ainé de la fratrie pourra se marier et avoir une descendance pour éviter ainsi les luttes intestines dans la famille. Bénédiction ou malédiction ?
C'est ainsi que commence l'histoire de la famille Jbeili entre légende et histoire vraie. Dans les pas de 'l'empereur" c'est toute l'histoire du Liban et des grands bouleversements que va connaître le pays dès la fin du XIX ème siècle que l'on découvre. Un texte magnifique.

Anne A. image du profil
(Fontaine Kléber)

L'empereur à pied, ce titre annonce bien l'histoire qui va suivre et porte en lui la promesse d'un conte oriental.

Dans les montagnes du Liban, un père arrive avec ses fils. Il construira un empire et sera respecté. Cependant, c'est par lui que commence la légende de l'arbre sec : car afin de préserver l'héritage, seul le fils aîné pourra fonder une famille.

Majdalani se fait alors narrateur omniprésent pour nous conter les récits de ceux qui tentèrent de fuir la malédiction et érigèrent l'histoire de leur clan au rang de légende.

Une écriture digne des Mille et une nuits, pour nous faire voyager au quatre coins du monde, du Mexique à la Chine, mais pour toujours mieux revenir dans ces montagnes. L'occasion aussi de nous offrir un bel aperçu de l'Histoire contemporaine.

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