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Fiche livre
Underground railroad
22,90 €
Underground railroad
Traduit par
Albin Michel
Résumé
Cora, seize ans, est esclave sur une plantation de coton dans la Géorgie d'avant la guerre de Sécession. Abandonnée par sa mère lorsqu'elle était enfant, elle survit tant bien que mal à la violence de sa condition. Lorsque Caesar, un esclave récemment arrivé de Virginie, lui propose de s'enfuir, elle accepte et tente, au péril de sa vie, de gagner avec lui les États libres du Nord.
De la Caroline du Sud à l'Indiana en passant par le Tennessee, Cora va vivre une incroyable odyssée. Traquée comme une bête par un impitoyable chasseur d'esclaves qui l'oblige à fuir, sans cesse, le « misérable coeur palpitant » des villes, elle fera tout pour conquérir sa liberté.

L'une des prouesses de Colson Whitehead est de matérialiser l'« Underground Railroad », le célèbre réseau clandestin d'aide aux esclaves en fuite qui devient ici une véritable voie ferrée souterraine, pour explorer, avec une originalité et une maîtrise époustouflantes, les fondements et la mécanique du racisme.

À la fois récit d'un combat poignant et réflexion saisissante sur la lecture de l'Histoire, ce roman, couronné par le prix Pulitzer, est une oeuvre politique aujourd'hui plus que jamais nécessaire.

« Un roman puissant et presque hallucinatoire. Une histoire essentielle pour comprendre les Américains d'hier et d'aujourd'hui. »
The New York Times
Caractéristiques du livre
  • Date de parution :
  • Editeur : Albin Michel (23/08/2017)
  • Collection : A.M. TER.AMER.
  • Nombre de pages : 397
  • ISBN: 978-2-226-39319-7
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Avis des lecteurs
Anne A. image du profil
(Fontaine Kléber)

Le Chemin de fer Clandestin, métaphore de la liberté et de la chaine d'entre-aide qui permettait aux esclaves des plantations de coton du Sud d'atteindre les états du Nord et parfois même le Canada, est poussé à son paroxysme dans ce roman.

Colson Whitehead nous propose le récit brut, sans fioritures, de deux esclaves en fuite, d'états en états, grâce à un véritable train fantôme souterrain. Le lecteur les accompagne dans leurs tentatives pour vivre dans ce qui se révélera être une semi-liberté, car finalement le joug de l'homme blanc peut prendre plusieurs formes.

Une belle façon de revisiter l'histoire et de soulever de nouvelles interrogations quant aux multiples facettes que peut revêtir l'esclavage.

Marine S. image du profil
(Fontaine Villiers)

Dans une plantation de Géorgie, la jeune esclave Cora est habituée à la violence, que ce soit celles des autres esclaves et de leur propre hiérarchie ou bien celle du maître tout puissant qui peut décider de leur mort dans un claquement de fouet. Si comme sa grand-mère avant elle, elle n'a jamais songé à fuir par peur des représailles, l'arrivée à la plantation de César va rebattre les cartes. Lorsque le nouvelle esclave lui parle du "underground railroad", chemin de fer chargé d'escorter les esclaves en fuite jusque dans le Nord, les deux jeunes gens prennent une décision radicale. S'engage alors une chasse à l'homme à travers les Etats-Unis avec peut-être au bout du chemin, la liberté enfin.

Prix Pulitzer 2017, Colson Whitehead nous offre un vrai bijou de littérature américaine contemporaine. Que ce soit dans la description des plantations de Géorgie ou des états traversés par les héros, le soucis du détail historique est bien présent. Bien qu'il fasse du underground railroad un vrai chemin de fer sous-terrain en lieu et place de la métaphore qu'il représente, il permet au lecteur de mieux comprendre cette fuite désespérée des héros. Poursuivie par un homme cruel et sans pitié, ballotée de villes suprématistes blanches en congrégations paternalistes et faussement bienveillantes, il faudra à Cora un courage inouï pour parvenir enfin à sentir le vent de la liberté.
Servi par une lange travaillée et subtile, Underground railroad est un excellent roman où l'écho de l'actualité américaine résonne encore à nos oreilles une fois le livre refermé.
A ne pas manquer!

Michèle F. image du profil

Un très beau roman qui mérite largement prix et éloges. S'il dénonce l'esclavage et l'hypocrisie américaine à ce sujet, hier et aujourd'hui, l'auteur s'attache également à rappeler que les blancs ont volé les terres des Indiens. Leçon magistrale d'Histoire et d'humanité, le roman nous décrit des atrocités mais également des sentiments forts et cette volonté du peuple noir à survivre et à gagner, quoi qu'il arrive.

Un roman magnifique et sans concessions !

o n  l a  l u image du profil

Colson Whitehead inaugure la rentrée littéraire étrangère avec toute une série de bons présages: une auréole de prix dont le prestigieux Pulitzer; une armée de parrains parmi lesquels les très populaires Barack Obama et Oprah Winfrey; une future adaptation au cinéma et toutes sortes de critiques élogieuses de la presse outre-atlantique et française. La réputation qui précède ce roman n'est pas usurpée. Ambitieuse et passionnante, cette histoire fictive d'un chemin de fer souterrain (« Underground Railroad ») qui aurait aidé les esclaves à échapper à leur maître et à leur destin nous plonge dans l'Amérique au bord de la Sécession entre le Nord et le Sud.

Lire la suite de la critique sur le site o n l a l u

Evelyne L. image du profil
(L'Autre Monde)

Alors voilà, tout le monde va vous dire que le Whitehead, c'est le chef d’œuvre de cette rentrée littéraire ! Et toute la presse ne parlera que de lui... Et bien, pour une fois, tout le monde a raison : Underground Railroad est un chef d’œuvre !
C'est une odyssée à travers les États-Unis esclavagistes. C'est la fuite éperdue de Cora, jeune femme noire de 16 ans, qui ayant fui la plantation où elle est née, tentera de trouver où est son Ithaque, l'endroit où elle pourra enfin vivre sa vie sans crainte, loin du chasseur d'esclave qui la recherche inlassablement.
Alors, évidemment, on suit Cora dans sa course mais c'est aussi le paysage qui défile derrière elle qui nous bouleverse : l'esclavage bien sûr mais aussi tous ceux qui luttent contre (Blancs et Noirs), un pays gigantesque qui se construit sur le sang d'une frange de sa population... Un style puissant mais tout entier au service de son récit : du grand art !

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